De jugador profesional de StarCraft a trabajar en Blizzard: Entrevista a TheBOy

14/7/2017 | Blizzard Entertainment

El 14 de agosto es la fecha de lanzamiento de StarCraft: Remastered, y este es el momento ideal para repasar casi dos décadas de historia de StarCraft. Esta semana centraremos nuestra atención en Kook ‘TheBOy’ Kibong, que tenía tan solo 18 años de edad cuando se lanzó StarCraft. Pronto se convirtió en uno de los mejores jugadores de Corea y logró posicionarse entre los mejores competidores en muchos torneos.

Varios años después, consiguió un trabajo en las oficinas de Blizzard de Corea, donde actualmente asiste en la gestión de los esports de StarCraft y StarCraft II. Nos reunimos con Kibong para escuchar su historia y saber cómo pasó de ser un jugador apasionado a un profesional aclamado, para finalmente ocupar un rol de gran influencia en los esports de Blizzard.


¿Que te llevó a jugar StarCraft cuando se lanzó por primera vez?

Mientras vivía en Australia gané muchas competencias de juegos arcade de carreras. En 1998, mis amigos me dejaron solo mientras jugaba un juego arcade. Los encontré en un cibercafé, donde estaban jugando StarCraft. El movimiento elegante de los VCE y los marines me impresionó tanto que regresé al menos tres días seguidos para verlos jugar. Al principio no quería jugar, pero con el paso del tiempo se volvió irresistible.

¿Eras un jugador profesional de juegos de carreras antes de empezar a jugar StarCraft?

Aproximadamente en el año 1997 se produjo el boom de los juegos arcade, así que pasé mucho tiempo frente a las máquinas de videojuegos. Competía con un amigo que era muy bueno en el Daytona USA. Quería vencerlo, así que investigué muchísimo para encontrar la forma de reducir mi tiempo de vuelta apenas una centésima de segundo. A partir de ese momento, nadie en la ciudad podía vencerme.

También había una competencia semanal de Daytona USA de la ciudad. Cada semana, el que conseguía el tiempo de vuelta más rápido ganaba una pequeña suma de dinero y otros premios. Gané semana tras semana.

Después, cuando me convertí en jugador profesional de StarCraft, empecé a ganar dinero y me compré un auto. Siempre me interesaron los coches personalizados e incluso participé en carreras de velocidad. En un momento empecé a pensar seriamente en convertirme en corredor profesional, pero el ambiente de las carreras en Corea aún no está muy desarrollado... Así que tuve que olvidarme de esa idea.

¿Cuánto tiempo te llevó convertirte en jugador profesional de StarCraft?

En promedio, lleva más de un año convertirse en jugador profesional. Sin embargo, yo logré ganar reputación en Battle.net en apenas siete meses. A los ocho meses ya tenía un manager, y después de eso conseguí rápidamente un patrocinador.

Antes de convertirme en jugador profesional, solía jugar entre 8 y 10 horas por día. Una vez que me hice profesional, no encontraba jugadores que fueran mejores que yo, así que no practicaba tanto. Pero antes de una competencia, jugaba 20 o 30 partidas para armar mis estrategias. También tomaba notas muy detalladas para realizar un seguimiento de mis tácticas especiales. El juego me apasionaba y lo jugaba durante tres o cuatro horas cada día.

¿Cuál fue tu momento de mayor orgullo?

En 1999 todo era nuevo y emocionante. Ganaba dinero por jugar un juego que me apasionaba, asistía a programas de televisión, conseguía admiradores y conocía celebridades de muchas industrias. Hubo una época en la que algunas personas me perseguían para conseguir un autógrafo. Jamás olvidaré el ProGamer Korea Open (PKO) del año 1999. Fue mi primer torneo en vivo. Me derrotaron en la final, pero logré ganar ocho partidas seguidas. Fue un récord que nadie pudo romper en mucho tiempo.

Otro de mis recuerdos más claros es el momento en que un grupo coreano-americano de un cibercafé me invitó a los Estados Unidos. Mi cara estaba en todos los diarios coreanos de ese país y tuve la oportunidad de salir en la radio coreana-americana.

¿Cuál era tu mayor fortaleza? ¿Había alguna unidad en particular en la que eras un especialista o algún estilo de juego del que fuiste precursor?

Pasé mucho tiempo concentrándome en las unidades más débiles y en estrategias sencillas. Quería romper el estereotipo de que ciertas unidades y estrategias eran más débiles que las más conocidas. A veces una combinación de unidades parece desastrosa, pero una vez que descubres su verdadero poder, se vuelve muy fácil ganar con esas unidades.

Me destacaba por utilizar hidras, así que naturalmente mi apodo fue "Hidralisco" o "Hidralisco viviente". A veces hasta me llamaban "Hidralisco pensativo", porque realmente pensaba mucho mis jugadas.

Después de que me apodaron "Hidralisco viviente" empecé a utilizar Hidraliscos con más frecuencia. Incluso cuando sabía que no debía usarlos en una partida, sentía que estaba obligado a hacerlo.

¿Quiénes eran tus mejores amigos entre los demás jugadores profesionales?

Aún tengo una relación muy buena con los jugadores profesionales de la era 1999-2002, como Jinho Hong (‘YellOw’), Do-gyung Kang (‘H.O.T-Forever’), Guillaume Patry (‘Grrrr...’) y Giseok Lee (‘SSamzang’).

¿Tienes alguna anécdota graciosa con ellos?

Tengo algunos videos secretos de YellOw y H.O.T-Forever donde se los ve bailar, cantar y hasta insultar, pero quiero proteger su privacidad...

¿Qué te inspiró a cambiar de carrera?

Cuando era un jugador profesional, no solo jugaba sino que también buscaba oportunidades de trabajo. A medida que los cibercafés se expandían por toda Corea, organicé varios eventos de promoción para ellos. Realicé muchos eventos y finalmente conseguí un empleo fijo en una franquicia.

¿Cómo te incorporaste a Blizzard?

Después de adquirir experiencia, fundé una empresa en participación con grandes expectativas. Pero hubo algunos problemas en la etapa de desarrollo, finalmente no pude lanzar el producto y tuve que cerrarla. Fue un revés importante... En mi momento más difícil, vi un aviso de empleo en el área de esports de Blizzard. Como yo era fanático de StarCraft, esa era una oportunidad increíble para seguir mis sueños y mi pasión.

¿Ganas todas las partidas y competencias internas de StarCraft en Blizzard? ¿Quién es tu oponente más fuerte?

Cuando me incorporé a Blizzard, muchos empleados me desafiaban y nunca lograban vencerme. Hoy en día, hay muchos jugadores fantásticos que me pueden derrotar cuando juego con los terran o protoss. Sin embargo, cuando juego con los zerg nadie puede vencerme. Muchos me han dicho que juego de una manera totalmente distinta con los zerg. Siempre bromeo y digo que en realidad soy un zerg, ¡así que ni siquiera tengo que tocar el mouse o el teclado para ganar la partida!  

 

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